Ce sunt agenții cancerigeni și cum vă cresc riscul de cancer?

Marcos Osorio/Stocksy

Cancerul este o boală foarte complexă. Se întâmplă atunci când apar mutații ADN care fac ca celulele din corpul tău să crească și să se dividă fără control.

Agenții cancerigeni sunt substanțe care pot provoca modificări ADN care pot duce la cancer.

Acest articol va arunca o privire mai atentă asupra agenților cancerigeni, a modului în care aceștia pot provoca cancer și a pașilor pe care îi puteți lua pentru a vă proteja de agenții cancerigeni cunoscuți.

Ce este un cancerigen?

Un cancerigen este o substanță sau un tip de expunere care poate provoca dezvoltarea cancerului.

Puteți întâlni agenți cancerigeni în multe forme diferite. Aceasta include prin:

  • mediul
  • alegeri specifice stilului de viață
  • anumite tratamente medicale
  • unele tipuri de infecții
  • expunere la domiciliu sau la locul de muncă

Oamenii de știință folosesc studii de laborator pe celule și animale pentru a determina dacă o anumită substanță este cancerigenă. Ei folosesc, de asemenea, studii epidemiologice, care evaluează tendințele și factorii de risc asociați cu cancerul la un grup stabilit de oameni.

Cum sunt clasificați agenții cancerigeni?

Două organizații stabilesc în principal care agenți sunt considerați cancerigeni. Acestea sunt Agenția Internațională de Cercetare a Cancerului (IARC) și Programul Național de Toxicologie (NTP).

IARC, care face parte din Organizația Mondială a Sănătății (OMS), a analizat peste 1.000 de agenți cancerigeni potențiali. Cu toate acestea, doar 122 de agenți sunt în prezent clasificați drept cancerigeni cunoscuți pentru oameni. Restul sunt clasificate ca:

  • probabil cancerigen (93 agenți)
  • posibil cancerigen (319 agenți)
  • neclasificabil – risc necunoscut (501 agenți)

NTP este alcătuit din părți ale mai multor agenții guvernamentale din Statele Unite, inclusiv:

  • Institutul Național de Sănătate (NIH)
  • Administrația pentru Alimente și Medicamente (FDA)
  • Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor (CDC)

NTP-ul își actualizează raport privind substanțele cancerigene la fiecare câțiva ani. Cea mai recentă actualizare a fost în decembrie 2021. În prezent, 64 de agenți sunt enumerate ca agenți cancerigeni cunoscuți pentru oameni, în timp ce 192 sunt estimați a fi cancerigeni pentru oameni.

Discrepanța în numărul de agenți cancerigeni clasificați nu se datorează faptului că aceste agenții nu sunt de acord cu privire la ceea ce este cancerigen și ce nu. Pur și simplu pentru că ambele agenții încă nu am analizat datele pe aceleaşi substanţe.

Cum cauzează cancerigenii?

Cancerul apare din cauza mutațiilor (modificărilor) ale ADN-ului. Aceste mutații influențează modul în care unele celule cresc și se divid în corpul tău.

În mod normal, creșterea și diviziunea celulară este un proces strict controlat și foarte precis. Dar atunci când acest proces este perturbat, poate cauza celulele să crească și să se dividă într-un mod necontrolat și imprevizibil.

Mutațiile celulare care pot duce la cancer pot:

  • fi moștenit de la părinții tăi
  • se întâmplă în timp din cauza erorilor naturale în timpul replicării ADN-ului, un proces care trebuie să aibă loc de fiecare dată când o celulă se divide
  • se întâmplă din cauza agenților cancerigeni pe care îi întâlniți în timpul vieții

Pur și simplu, agenții cancerigeni provoacă daune ADN-ului. În cele mai multe cazuri, această daune este prinsă și reparată de proteinele specializate din celulele dumneavoastră. În situații severe, celula afectată poate chiar să moară.

Cu toate acestea, uneori aceste măsuri de siguranță nu se întâmplă. Atunci când deteriorarea ADN-ului dintr-o celulă nu este reparată, poate duce la mutații care pot contribui la dezvoltarea cancerului.

Cu toate acestea, doar pentru că ceva este etichetat ca fiind cancerigen nu înseamnă că va duce în mod absolut la cancer. Riscul de a fi expus la un anumit cancerigen poate fi influențat de mulți factori, printre care:

  • cancerigenul specific în cauză
  • frecvența expunerii (cât de des)
  • intensitatea expunerii (cât de mult)
  • durata de expunere (cât timp)
  • factori genetici individuali

Unele tipuri de cancer par să aibă „ferestre de susceptibilitate.” Aceasta înseamnă că unii oameni pot avea mai multe șanse de a dezvolta cancer în anumite momente ale vieții lor (de exemplu, în timpul pubertății sau menopauzei) decât în ​​alte etape.

Care sunt unele dintre cele mai frecvente substanțe cancerigene?

Există multe tipuri diferite de cancerigeni. Să ne uităm la unele dintre cele mai comune.

Carcinogene legate de stilul de viață

Cancerigenii legați de stilul de viață sunt legați de circumstanțe sau alegeri asociate cu viața de zi cu zi. Unele dintre cele mai frecvente substanțe cancerigene legate de stilul de viață cu care ați putea fi familiarizat includ:

  • produse din tutun, inclusiv produse afumate și fără fum
  • produse din carne procesată

  • aparate de bronzat cu ultraviolete (UV).
  • băuturi alcoolice

In conformitate cu Societatea Americană de Cancer (ACS), tutunul este principala cauză de deces care poate fi prevenită în Statele Unite. Provoacă 20% din toate tipurile de cancer, inclusiv 80% dintre cancerele pulmonare și aproximativ 30% din toate decesele cauzate de cancer.

Carcinogeni de mediu

Unii agenți cancerigeni de mediu, cum ar fi radiațiile UV sau radonul, pot apărea în mod natural. Altele, cum ar fi fumul pasiv și poluarea aerului, sunt produse de om.

Exemple de agenți cancerigeni comuni de mediu includ:

  • Radiația UV de la lumina soarelui

  • fumatul pasiv pe care îl inhalați de la persoanele care fumează produse din tutun

  • fumul al treilea, care este fumul rezidual de lungă durată care rămâne pe suprafețe (cum ar fi îmbrăcămintea și mobilierul) de la produsele din tutun

  • poluarea aerului exterior, în special particulele care se pot acumula în plămâni

  • gazele de evacuare ale motorului
  • gaz radon

Academia Americană de Dermatologie (AAD) observă că cancerul de piele este cel mai frecvent cancer din Statele Unite, aproximativ 1 din 5 persoane dezvoltându-l la un moment dat în timpul vieții.

Aceasta include cancerele maligne (canceroase), precum și carcinoamele neinvazive care pot fi îndepărtate chirurgical. Expunerea la lumina UV în exces este principalul factor de risc pentru toate tipurile de cancer de piele.

Carcinogeni de origine medicală

Carcinogenii medicali includ unele tipuri de agenți infecțioși, cum ar fi virușii și bacteriile, precum și tipuri specifice de medicamente și tratamente medicale.

Agenții infecțioși care pot crește riscul de cancer includ:

  • Virusul Epstein-Barr (EBV)
  • virusul hepatitei B (HBV)
  • virusul hepatitei C (VHC)
  • Bacteria Helicobacter pylori, care provoacă ulcere gastrice

  • herpesvirusul uman 8, care cauzează sarcomul Kaposi
  • virusul imunodeficienței umane (HIV)
  • virusul papiloma uman (HPV)

A studiu 2019 a estimat că 2,2 milioane de noi diagnostice de cancer la nivel mondial au fost cauzate de infecții în 2018. Principalele cauze au inclus H. pylori, HPV și hepatita B și C.

Câteva exemple de tratamente medicale care sunt cancerigene cunoscute includ:

  • anumite medicamente imunosupresoare, inclusiv azatioprină și ciclosporină
  • unele tratamente pentru cancer, cum ar fi:
    • anumite medicamente pentru chimioterapie, cum ar fi ciclofosfamida și melfalanul
    • terapie cu radiatii
    • tamoxifen, un medicament care este utilizat pentru a trata sau a preveni cancerul de sân

  • terapii pe bază de hormoni, inclusiv terapia de substituție hormonală numai cu estrogen și estrogen-progesteron și contraceptive orale cu estrogen-progesteron
  • raze X

Carcinogeni profesionali

Cancerigenii ocupaționali sunt cei la care ați putea fi expus la locul de muncă. Unele ocupații vă pot expune un risc crescut de expunere prelungită la niveluri ridicate de substanțe cancerigene. Acestea includ locuri de muncă în:

  • agricultură
  • constructie
  • minerit
  • prelucrarea metalelor
  • pictura
  • fabricarea cauciucului sau a plasticului

Câteva exemple de cancerigeni profesionali includ:

  • arsenic
  • azbest
  • benzen
  • cadmiu
  • formaldehidă
  • praf de piele
  • uleiuri minerale
  • compuși de nichel
  • pesticide
  • radiatii
  • praf sau cristale de silice
  • funingine sau praf de cărbune
  • clorură de vinil
  • praf de lemn

A studiu 2021 au utilizat date privind agenții cancerigeni profesionali colectate din 195 de țări între 1990 și 2017. S-a constatat că:

  • Au fost 319.000 de decese asociate cu cancerigeni profesionali în 2017.
  • Nivelurile de expunere la carcinogeni ocupaționali au scăzut în general, dar povara cancerului a crescut, probabil din cauza expunerilor anterioare.
  • Majoritatea agenților cancerigeni profesionali cauzează cancere ale tractului respirator.
  • Expunerea la azbest și la silice au reprezentat o mare parte din cancerele asociate ocupației în ultimii 20 de ani.

Ce poți face pentru a te proteja de agenți cancerigeni?

Nu există o modalitate sigură de a preveni cancerul. Cu toate acestea, există modalități de a vă limita expunerea la agenți cancerigeni. Pentru a reduce expunerea la agenți cancerigeni cunoscuți, puteți lua următorii pași cheie:

  • Dacă fumați, luați în considerare renunțarea la fumat. Acestea includ țigări, trabucuri și produse din tutun fără fum.
  • Încercați să evitați expunerea la fumatul pasiv ori de câte ori este posibil.
  • Consumă alcool cu moderație sau deloc.
  • Limitați-vă consumul de carne procesată.
  • Aplicați protecție solară înainte de a petrece timp la soare.
  • Abțineți-vă de la folosirea patului de bronzat.
  • Încearcă să stai înăuntru când calitatea aerului este proastă și folosește filtre de aer în casa ta pentru a reduce poluarea aerului.
  • Testați nivelurile de radon din casa dvs. dacă nu au fost testate niciodată sau sunt necunoscute.

  • Rămâneți la curent cu toate vaccinurile recomandate, în special cele pentru hepatita B și HPV.
  • Luați măsuri pentru a preveni dezvoltarea infecțiilor cauzate de viruși precum HIV și VHC prin utilizarea metodelor de barieră în timpul actului sexual și nu împărtășiți echipamentul pentru medicamente injectabile.
  • Folosiți echipament individual de protecție adecvat dacă lucrați într-o ocupație în care puteți fi expus în mod regulat la agenți cancerigeni.

Unele tratamente medicale sunt considerate cancerigene. Cu toate acestea, în multe cazuri, beneficiile acestor tratamente depășesc riscurile potențiale. Este întotdeauna important să discutați cu medicul dumneavoastră despre beneficiile și riscurile oricărui tratament medical nou.

Linia de jos

Carcinogenii sunt substanțe sau expuneri care pot crește riscul de apariție a cancerului. Aceste substanțe au potențialul de a provoca daune ADN-ului tău, care, la rândul său, poate afecta modul în care unele celule cresc și se divid în corpul tău. Când celulele cresc și se divid fără control, poate duce la dezvoltarea cancerului.

Există multe tipuri de agenți cancerigeni. Unele sunt legate de stilul tău de viață sau de ocupația ta. Altele sunt prezente în mediu sau sunt asociate cu infecții sau tratamente medicale.

Nu există nicio modalitate de a preveni complet cancerul. Cu toate acestea, puteți lua măsuri pentru a evita expunerea la agenți cancerigeni cunoscuți, care vă pot ajuta la reducerea riscului de a dezvolta cancer.

Află mai multe

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss