Cum știința a schimbat ceea ce înseamnă să ai HIV

În 1981, Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor (CDC) au făcut-o primul raport oficial a bolilor legate de HIV în Statele Unite. HIV este un virus care suprimă sistemul imunitar al unei persoane, ceea ce o face vulnerabilă la infecții care pot pune viața în pericol și la alte boli.

De atunci, peste 700.000 de oameni din Statele Unite au murit din cauza unei boli legate de HIV.

Dar, datorită progreselor științifice din ultimele 3 decenii, perspectivele pentru persoanele cu HIV s-au îmbunătățit drastic. Persoanele cu HIV care primesc tratament timpuriu acum au, în general, speranțe de viață similare celor fără virus.

„Oamenii diagnosticați cu HIV astăzi au mult mai multe opțiuni”, a declarat Martina Clark, un avocat al pacientului HIV, pentru Healthline. Clark este, de asemenea, autor și educator care lucrează ca lector adjunct la LaGuardia Community College din New York City.

„Societatea este puțin lent pentru a ajunge din urmă, dar știința a schimbat complet jocul”, a spus ea.

Design de Maya Chastain

Primii ani ai pandemiei

Clark avea 28 de ani în 1992 când a aflat că avea HIV. Au fost disponibile foarte puține opțiuni de tratament.

Cel mai frecvent tratament a fost azidotimidina (AZT), alias zidovudina, un tip de inhibitor dideoxinucleotidic al transcriptazei inverse (NRTI) pe care Food and Drug Administration (FDA) l-a aprobat în 1987 ca primul tratament pentru HIV.

AZT poate ajuta la reducerea cantității de HIV din sângele unei persoane, cunoscută sub numele de încărcătura virală a acesteia. Cu toate acestea, tinde să devină mai puțin eficient după o perioadă scurtă de utilizare și poate provoca reacții adverse severe.

La începutul anilor 1990, FDA a aprobat alte trei tipuri de INRT pentru tratarea HIV. De asemenea, aceste medicamente au avut tendința de a deveni mai puțin eficiente în timp și au un risc ridicat de reacții adverse.

„Existau câteva tratamente disponibile în momentul diagnosticării mele, dar erau foarte toxice și nu erau bine tolerate”, își amintește Clark. „Doctorul meu nici măcar nu mi-a sugerat să încerc niciun tratament pentru că, la acea vreme, sănătatea mea era încă destul de puternică.”

Lenny Courtemanche a primit un diagnostic de HIV în 1992, în același an cu Clark.

El nu dezvoltase încă simptome de HIV și a fost reticent în a lua medicamentele disponibile din cauza riscului de efecte secundare.

„AZT era principalul medicament în acel moment și a devastat corpurile oamenilor”, a declarat Courtemanche, directorul Global Prevention, Outreach and Advocacy la Health Care Advocates International, pentru Healthline. „Așa că am spus: „Refuz să o iau”.

Doctorul lui Courtemanche a făcut o înțelegere cu el. Ar fi efectuate teste de sânge regulate pentru a monitoriza sistemul imunitar al lui Courtemanche și, atâta timp cât acesta rămânea sănătos, putea să nu ia medicamente.

Atât Clark, cât și Courtemanche au trăit ani de zile fără tratament fără a dezvolta simptome de HIV, dar mulți alți oameni nu au fost atât de norocoși. Până în 1992, HIV devenise principala cauza de deces în rândul bărbaților cu vârste cuprinse între 25 și 44 de ani din Statele Unite. A fost a patra cauză de deces în rândul femeilor din aceeași grupă de vârstă.

„Am pierdut atât de mulți dintre cei dragi din comunitățile noastre, partenerii noștri, prietenii noștri”, a spus Clark. „Fie că au fost bărbați homosexuali dintr-o comunitate care a fost puternic afectată sau oameni ca mine care au devenit activiști și au cunoscut oameni cu HIV din cauza muncii noastre, am suferit această pierdere enormă.”

Efectele HAART care schimbă viața

La Conferința Internațională SIDA din 1996, cercetătorii au raportat beneficiile combinării mai multor medicamente din diferite clase de medicamente pentru a trata HIV – inclusiv inhibitori de protează și alte tipuri de medicamente. Această abordare de terapie combinată este cunoscută ca terapie antiretrovială extrem de activă (HAART).

În 1997, HAART a devenit noul standard de îngrijire pentru HIV. S-a dovedit a schimba viața persoanelor care trăiesc cu virusul. Din 1996 până în 1997, decesele legate de HIV au scăzut cu 47% — care reflectă în mare măsură efectele HAART.

Clark a început tratamentul cu o formă de HAART în 2008, după ce a aflat că încărcătura ei virală a crescut.

Courtemanche a început tratamentul cu HAART în 2010, după ce a contractat o infecție cu E. coli care i-a subminat sistemul imunitar deja taxat și l-a lăsat vulnerabil la pneumonie.

„Am ajuns în spital cu ceea ce atunci ar fi fost considerat SIDA în toată regula”, a spus el. „[My doctor] a spus că „Trebuie absolut să fii medicat acum”.

Atât Clark, cât și Courtemanche s-au confruntat cu provocări în gestionarea efectelor secundare ale tratamentului, inclusiv greață. Dar cantitatea de virus din sângele lor a scăzut rapid și a atins în curând niveluri nedetectabile.

„Am trecut de la o încărcătură virală furioasă în 2010 la zero nedetectabil în 2011 și de atunci am fost zero nedetectabil”, a spus Courtemanche.

Ilustrație de Maya Chastain

Prevenirea transmiterii

Prin scăderea încărcăturii virale a unei persoane, HAART poate întârzia sau preveni complet simptomele HIV. Acest lucru ajută persoanele care primesc tratament să rămână sănătoase mai mult timp.

Scăderea încărcăturii virale a unei persoane reduce, de asemenea, riscul de a transmite virusul către altcineva.

Când virusul atinge niveluri nedetectabile în corpul unei persoane, devine netransmisibil. Asta înseamnă că cineva cu o încărcătură virală nedetectabilă nu poate transmite HIV altor persoane.

Acest lucru are beneficii pentru prevenirea noilor cazuri de HIV și îmbunătățirea calității vieții persoanelor cu HIV care își fac griji cu privire la transmiterea virusului altora.

Courtemanche și-a amintit de o perioadă înainte de a începe tratamentul, când spăla vase lângă tânărul său nepot și și-a tăiat degetul pe un pahar spart. „Nepotul meu s-a uitat la ea și s-a dus să mă apuce de mână pentru că a vrut să o sărute ca să fie mai bună”, a spus el. „Mi-am tras mâna și i-am spus: „Dacă unchiul Lenny sângerează, nu-l atingeți niciodată”.

HIV se transmite prin contact sânge-sânge, ceea ce înseamnă că simpla atingere a sângelui care conține HIV nu este suficientă pentru a contracta virusul. Dar, deși Courtemanche știa că riscul pentru nepotul său este minim, totuși simțea teamă să transmită virusul mai departe.

„Acum, dacă mă tai, încă îl bandajez, dar nu mai simt că aș putea ucide pe cineva”, a spus Courtemanche pentru Healthline. „Așadar, din punct de vedere al intimității, cred că elimină puțin frica față de lumea din jurul tău.”

Un alt avantaj pentru prevenirea HIV a venit în 2012, când FDA a aprobat prima formă de profilaxie preexpunere (PrEP) pentru HIV. Cineva fără HIV poate lua PrEP pentru a-și reduce riscul de a contracta virusul.

In conformitate cu CDCPrEP scade riscul de a contracta HIV din cauza sexului cu aproximativ 99% și scade riscul de a contracta virusul din consumul de droguri injectabile cu cel puțin 74%.

„Voi fi responsabil și voi avea grijă de mine, iar tu vei fi responsabil și vei avea grijă de tine”, a spus Courtemanche, în timp ce descria rolurile pe care HAART și PrEP le joacă ambele în prevenirea transmiterii HIV.

Ilustrație de Maya Chastain

Opțiuni de tratament îmbunătățite

De la apariția HAART la mijlocul anilor 1990, oamenii de știință au continuat să dezvolte noi forme de tratament. Medicamentele mai noi și terapiile combinate sunt asociate cu un risc mai scăzut de rezistență la medicamente și efecte secundare decât tratamentele mai vechi.

Au devenit disponibile și produse care combină mai multe medicamente într-o singură pastilă, făcând tratamentul oral mai convenabil prin reducerea numărului de pastile pe care o persoană trebuie să le ia.

„Pe măsură ce trece timpul, obținem medicamente mai bune și mai bune cu medicamente”, a spus Courtemanche. „[My doctor] a spus: „Există o pastilă nouă, este doar o pastilă pe zi, fără greață”. Și m-am gândit: „Ei bine, acesta este un pas înainte.”

În 2021, FDA a aprobat prima injecție cu acțiune prelungită pentru tratarea HIV. Persoanele cu încărcături virale suprimate pot primi acum o injecție cu medicamentele cabotegravir și rilpivirină (Cabenuva) o dată pe lună pentru a menține virusul la niveluri nedetectabile.

A fost, de asemenea, cabotegravir injectabil (Apretude). aprobat ca PrEP cu acțiune prelungită pentru persoanele fără HIV.

Mai multă muncă trebuie făcută

Progresele în tratament din ultimele 3 decenii au permis persoanelor cu HIV să trăiască o viață mai lungă și mai sănătoasă. De exemplu, când Clark a primit diagnosticul pentru prima dată acum 30 de ani, i s-a spus că probabil mai are 5 ani de trăit. Acum s-a alăturat rândurilor supraviețuitorilor pe termen lung.

Ilustrație de Maya Chastain

„În weekend, am petrecut 3 zile într-o retragere cu supraviețuitori pe termen lung și a fost uimitor să mă aflu în această cameră de oameni cărora li s-a spus că mai avem câteva luni până la câțiva ani de trăit”, a spus Clark.

„Acum glumim despre luxul de a face față îmbătrânirii pentru că nu ne-am gândit niciodată că vom fi aici. Cât de grozav este să te simți puțin dureros dimineața și să știi că este doar pentru că ai 60 de ani. În fiecare zi de naștere, este de genul: „Uau, nu m-am gândit niciodată că voi fi aici și este fabulos să îmbătrânești”, ea. a continuat.

Cu toate acestea, aceste progrese nu sunt la fel de accesibile tuturor membrilor comunității. Mulți oameni cu HIV încă se confruntă cu obstacole în a obține un diagnostic și a accesa tratamente.

The CDC a raportat în 2019 că doar jumătate dintre persoanele cu HIV din țară știu că au virusul, primesc în mod activ tratament și au încărcături virale suprimate sau nedetectabile.

Pentru unii oameni, costul medicamentelor pentru HIV reprezintă o barieră semnificativă în calea tratamentului.

„Cred că este foarte important ca oamenii să înțeleagă cât de scumpe sunt aceste medicamente. Medicamentele mele costă aproape 4.000 de dolari pe lună, iar dacă nu aveam asigurare, nu mi-aș putea permite asta”, a spus Clark.

„Întotdeauna am fost într-un loc în care aveam asigurare de sănătate, fie pe cont propriu, fie prin muncă, sau acum prin Medicaid, așa că nu am reușit niciodată să primesc tratament – dar îmi număr binecuvântările pentru că nu asta este caz pentru toată lumea”, a adăugat ea.

În primii ani ai pandemiei HIV, foarte puține tratamente erau disponibile pentru persoanele care trăiau cu virusul.

De atunci, progresele științifice au condus la dezvoltarea unor tratamente extrem de active care ajută mulți oameni să trăiască o viață lungă și sănătoasă cu HIV. Cercetătorii au dezvoltat, de asemenea, medicamente preventive care reduc riscul ca cineva fără HIV să contracteze virusul.

Aceste descoperiri au contribuit la îmbunătățirea supraviețuirii și a calității vieții persoanelor afectate de HIV.

Cu toate acestea, trebuie depuse mai multe eforturi pentru a se asigura că toate persoanele cu HIV și cele expuse riscului de a contracta virusul primesc îngrijirea de care au nevoie.

Află mai multe

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss