Da, adulții pot avea mutism selectiv – Aflați cauzele și cum să faceți față

Vorbești liber cu familia sau prietenii apropiați, dar îți este imposibil să vorbești în jurul unor persoane pe care nu-i cunoști? Este posibil să aveți un tip de anxietate numit mutism selectiv.

Maskot/Getty Images

Mutismul selectiv este o tulburare de anxietate destul de neobișnuită care se dezvoltă de obicei la copii înainte de a împlini vârsta de 5 ani, conform „Manualului de diagnostic și statistică al tulburărilor mintale, ediția a 5-a (DSM-5).”

În timp ce această afecțiune de sănătate mintală apare de obicei în timpul copilăriei și se îmbunătățește odată cu vârsta, în unele cazuri poate persista până la vârsta adultă.

În general, acest lucru se întâmplă dacă nu primiți niciodată un diagnostic sau un tratament în copilărie, explică Lindsay Scharfstein, psiholog autorizat și fondator al cabinetului privat Rockville Therapy Center din Rockville, Maryland.

Dacă aveți mutism selectiv, cel mai probabil veți:

  • te simți incapabil să vorbești la școală, la serviciu sau în alte contexte sociale specifice, chiar dacă poți vorbi cu familia, prietenii și partenerii romantici
  • ai dificultăți la școală sau la serviciu din cauza incapacității tale de a vorbi
  • experimentați această incapacitate de a vorbi mai mult de o lună la un moment dat

Iată ce trebuie să știți despre cauzele potențiale ale mutismului selectiv, cum să îl gestionați și când să obțineți sprijin.

Ce cauzează mutismul selectiv la adulți?

Mutismul selectiv poate începe ca un mecanism de adaptare pentru anxietate și alte suferințe, dar experții nu au identificat încă o cauză clară.

Factorii care pot juca un rol includ:

  • având o altă condiție de anxietate, cum ar fi anxietatea de separare sau anxietatea socială
  • se confruntă cu abuz fizic, emoțional sau sexual
  • având antecedente familiale de mutism selectiv sau anxietate socială
  • având mai puține oportunități de contact social
  • având o personalitate extrem de timidă
  • având o tulburare de vorbire sau limbaj, dizabilitate de învățare sau tulburare de procesare senzorială
  • încordarea părinte-copil sau lipsa unor limite clare în relație

Experiențele traumatice, cum ar fi asistarea la o împușcătură sau abuzul în relație, pot contribui, de asemenea, la mutismul selectiv la vârsta adultă, spune Kathryn Boger, psiholog clinician pentru copii și adolescenți și co-fondatoare a InStride Health.

Mutismul traumatic vs. mutismul selectiv indus de traume

Există o mică distincție între aceste două condiții.

Dacă aveți mutism traumatic, este posibil să nu puteți vorbi în toate situațiile în urma unei traume.

Pe de altă parte, în cazul mutismului selectiv indus de traume, s-ar putea să vă fie imposibil să vorbiți doar în anumite situații – de exemplu, în fața persoanei care v-a rănit sau într-un cadru care seamănă cu circumstanțele traumei tale.

Ar putea fi anxietate socială?

Potrivit unor dovezi, până la 80% dintre copii cu mutism selectiv au și o altă tulburare de anxietate – cel mai adesea, anxietatea socială.

Deși aceste două condiții au asemănări, ele au și câteva diferențe notabile.

Ambele condiții pot implica dificultăți sociale și neliniște în mediile publice. Dar dacă aveți mutism selectiv, este posibil să nu vă simțiți deloc anxios atunci când vorbiți cu oameni pe care îi cunoașteți bine. Dacă aveți anxietate socială, totuși, chiar și vorbirea cu persoane cunoscute se poate simți inconfortabil și dificil.

Iată un grafic pentru a ajuta la contrastarea celor două condiții:

Simptome de anxietate socială Simptome de mutism selectiv
evitați situațiile sociale și nu vorbiți sau faceți contact vizual atunci când trebuie să participați vorbind cu ușurință în anumite situații cu persoane familiare, dar neputând vorbi în preajma unor persoane pe care nu le cunoașteți bine
teamă intensă față de situațiile sociale – în special, să te faci de rușine sau să fii judecat de alții dificultăți de mișcare, de vorbire sau de a face expresii faciale în timpul situațiilor sociale care provoacă anxietate
se confruntă cu greață, tremurături, transpirație și o inimă năvalnică în timpul situațiilor sociale sau în timpul pregătirii pentru ele folosind comunicarea nonverbală, cum ar fi darea din cap și arătarea cu degetul pentru a-ți exprima nevoile

Unii experți consideră mutismul selectiv o formă extremă de anxietate socială.

O mică studiu din 1995 sugerează că mutismul selectiv apare mai frecvent în familiile cu antecedente de anxietate socială. Cercetătorii au remarcat că adulții cu anxietate socială au mai multe șanse să evite vorbitul în public – comportament în concordanță cu mutismul selectiv în copilărie.

Cu toate acestea, această cercetare este mai veche, așa că studiile viitoare ar putea ajuta să arunce mai multă lumină asupra oricăror legături dintre cele două condiții.

O mică studiu 2020 a constatat că copiii fie cu anxietate socială, fie cu mutism selectiv păreau să aibă mai puțini prieteni și provocări mai mari în formarea de prietenie decât copiii cu niciuna dintre aceste condiții.

Cu toate acestea, copiii cu mutism selectiv au obținut scoruri mai mari la mai multe măsuri de inhibiție verbală și nonverbală – cum ar fi ezitarea sau incapacitatea de a vorbi sau de a face contact vizual – decât copiii cu anxietate socială.

Nu toți experții susțin teoria mutismului selectiv care se dezvoltă ca o versiune extremă a anxietății sociale. De fapt, într-un mic studiu din 2008copiii cu mutism selectiv au obținut scoruri mai mici în Inventarul de fobie și anxietate socială decât copiii cu anxietate socială.

Alte diferențe cheie între cele două condiții sunt:

  • Anxietatea socială poate apărea în situații sociale în care nu trebuie să vorbești, spune Scharfstein – de exemplu, să mănânci în fața unor străini, să folosești toaletele publice sau să mergi pe hol la școală. Mutismul selectiv, însă, tinde să apară doar în situațiile în care trebuie să vorbești în fața altora.
  • Mutismul selectiv tinde să implice mai multă anxietate și frică în situațiile sociale verbale decât anxietatea socială, studiu 2020.
  • Mutismul selectiv tinde să provoace anxietate mai mare în contexte sociale specifice, cum ar fi școala, decât anxietatea socială, notează același studiu din 2020.
  • Deși mutismul selectiv tinde să se dezvolte atunci când un copil începe școala, în general în jurul vârstei de 5 ani, anxietatea socială tinde să apară în anii adolescenței și adolescenței. mai mult, dovezi din 2021 sugerează o legătură între problemele de limbaj și comunicare și mutismul selectiv, dar nu și anxietatea socială.
  • Majoritatea copiilor cu mutism selectiv tind să iasă din afecțiune pe măsură ce îmbătrânesc, dar mulți oameni cu anxietate socială nu o fac.

Cum să o gestionezi

Mutismul selectiv, în general, nu dispare de la sine, spune Scharfstein, iar acest lucru face ca este important să vă abordați simptomele într-un mod care vi se pare potrivit.

Aceste tehnici vă pot ajuta să vă simțiți mai confortabil vorbind cu persoane pe care nu le cunoașteți:

Decolorarea stimulului

Această tactică implică începerea unei conversații unu-la-unu cu cineva pe care îl cunoști deja. Apoi, cineva pe care nu-l cunoști sau cu care te simți mai puțin confortabil se alătură conversației tale.

Este în regulă dacă înghețați la început. Încearcă doar să-ți concentrezi atenția asupra persoanei pe care o cunoști și păstrează-ți ochii concentrați asupra ei în timp ce vorbești.

Odată ce poți spune ceva, persoana pe care o cunoști va pleca și poți încerca apoi să continui conversația cu noua persoană.

Desensibilizare

Acest exercițiu vă ajută să vă obișnuiți să vă auziți propria voce vorbind cu voce tare, fără presiunea de a vorbi cu altcineva. Iată cum să o faci:

  • Găsiți un loc privat și confortabil, unde puteți vorbi cu voce tare despre ziua dvs.
  • Înregistrați-vă vorbind pe telefon, o cameră video sau alt dispozitiv, apoi ascultați sau urmăriți înregistrările.
  • Când vă simțiți pregătit, redați înregistrarea pentru altcineva sau trimiteți-o acestuia.
  • Alternativ, puteți încerca să citiți un text cu voce tare pentru dvs. și apoi să îl citiți altcuiva. Dacă este necesar, poți începe să te îndepărtezi de persoana respectivă, apoi să te întorci treptat spre ea.

Vă poate ajuta să vă oferiți niște afirmații pozitive sau chiar o recompensă de fiecare dată când vă puteți confrunta cu teama de a vorbi în fața unor persoane pe care nu le cunoașteți.

Texte și e-mail

Când vă familiarizați cu oameni noi, puteți oricând să întrebați dacă este în regulă să comunicați prin text sau e-mail până când vă simțiți mai confortabil să vorbiți față în față.

S-ar putea să-i spuneți că vă este greu să vorbiți cu oameni pe care tocmai i-ați întâlnit și să le întrebați dacă sunt deschiși să comunice digital până când vă simțiți mai confortabil.

Când să solicitați asistență profesională

Potrivit lui Boger, ați putea dori să vă conectați cu un terapeut pentru sprijin suplimentar dacă:

  • Mutismul selectiv vă împiedică capacitatea de a vă face munca, de a menține prietenii și alte relații sau de a îndeplini sarcinile zilnice esențiale.
  • Simptomele tale contribuie la sentimente de depresie, inutilitate sau deznădejde.
  • Ați încercat singur mecanisme de adaptare, dar simptomele nu se îmbunătățesc sau se agravează.

Potrivit lui Scharfstein, tratamentul vă poate îmbunătăți semnificativ simptomele și calitatea vieții, adesea în câteva luni.

Holly Schiff, PsyD, psiholog clinician licențiat la Jewish Family Services din Greenwich, spune că tratamentul pentru mutismul selectiv implică de obicei unul sau mai multe dintre următoarele:

  • terapia cognitiv-comportamentală (CBT), o abordare care se concentrează pe schimbarea tiparelor de gândire negative despre tine, alți oameni și lumea din jurul tău.

  • logopedie, o abordare pe care echipa dumneavoastră de îngrijire o poate recomanda atunci când o tulburare de vorbire sau alte dificultăți de comunicare joacă un rol în mutismul selectiv

  • terapia de expunere, o abordare care utilizează un proces gradual pas cu pas pentru a vă ajuta să învingeți temerile într-un mediu sigur

Dacă aveți și simptome de sănătate mintală, cum ar fi anxietatea și depresia, un terapeut vă poate oferi și îndrumări cu:

  • dezlegarea oricăror conexiuni între simptomele tale
  • despachetarea oricăror gânduri sau sentimente care contribuie la suferința ta
  • dezvoltarea de noi strategii de coping pentru a naviga prin emoțiile incomode.

Echipa ta de îngrijire poate recomanda, de asemenea, medicamente anti-anxietate sau antidepresive ca supliment la terapie dacă primești un co-diagnostic de anxietate sau depresie, spune Boger.

Grupurile de sprijin pot face, de asemenea, diferența

Un grup de sprijin este format de obicei din alte persoane care experimentează aceleași simptome sau similare ca și tine. De exemplu, ați putea lua în considerare un grup de sprijin pentru persoanele cu mutism selectiv și alte condiții de anxietate

Nu numai că oamenii din aceste grupuri pot să se relaționeze și să empatizeze cu experiențele voastre, dar puteți și învăța unii de la alții.

Un terapeut vă poate recomanda grupuri de sprijin utile în zona dvs. sau online, dar puteți încerca și să căutați un grup personal sau virtual pe cont propriu.

Ghidul nostru pentru cele mai bune grupuri de sprijin pentru anxietate vă poate ajuta să începeți.

Linia de jos

În timp ce mutismul selectiv apare de obicei în copilărie, această afecțiune poate afecta și adulții.

Mutismul selectiv depășește timiditatea sau antipatia de a vorbi în public. Dacă trăiești cu această afecțiune, nu alegi să nu vorbești. Mai degrabă, s-ar putea să îți fie imposibil să vorbești în jurul unor persoane pe care nu-i cunoști.

Este posibil să te simți mai confortabil vorbind expunându-te treptat la vorbirea în situații sociale. Dacă acest lucru se simte dificil de făcut pe cont propriu, un terapeut vă poate oferi mai mult sprijin, ajutându-vă să abordați cauzele fundamentale și declanșatorii mutismului selectiv și să explorați strategii care pot face diferența.


Rebecca Strong este o scriitoare independentă din Boston, care acoperă sănătate și bunăstare, fitness, mâncare, stil de viață și frumusețe. Lucrarea ei a apărut și în Insider, Bustle, StyleCaster, Eat This Not That, AskMen și Elite Daily.

Află mai multe

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss