Gestionarea cancerului ca boală cronică

Tratamentul cancerului a parcurs un drum lung, dar medicii nu pot elimina toate tipurile de cancer. Dar, în multe cazuri, tratamentul poate controla boala luni sau chiar ani. Aceasta înseamnă că mai mulți oameni trăiesc pe termen lung cu cancer.

Acest articol analizează îndeaproape ce înseamnă să trăiești cu cancerul ca boală cronică, inclusiv la ce să te aștepți la tratament.

Evoluția tratamentului cancerului

Modul în care medicii tratează cancerul s-a schimbat semnificativ de-a lungul anilor, de la medicamentele pe care le folosesc până la tehnologiile de detectare și monitorizare.

Un screening mai bun pentru cancerul de sân, de col uterin și de prostată înseamnă mai multe cazuri sunt prinse în stadiile incipiente, când sunt localizate și sunt mai probabil să răspundă la tratament.

Tratamentele mai noi, cum ar fi terapiile țintite, au crescut, de asemenea, ratele de supraviețuire, iar persoanele cu cancer au mai multe șanse de a supraviețui mai mult. Și mai puțini oameni mor de cancer. Din 1991 până în 2019, rata mortalității prin cancer a scăzut 32%reprezentând cu aproape 3,5 milioane mai puține decese cauzate de cancer.

Dar chiar și cu toate progresele în terapia cancerului, medicii nu pot vindeca toate tipurile de cancer. Cu toate acestea, atunci când este depistat devreme, este adesea posibil să se trateze cancerul ca o boală cronică în loc de una acută.

Ce înseamnă să trăiești cu cancer cronic

Unele tipuri de cancer tind să fie cronice, cum ar fi cele mai susceptibile de a se răspândi în alte părți ale corpului. Cele mai frecvente tipuri de cancer cronic includ:

  • leucemie cronică
  • unele tipuri de limfom
  • cancer ovarian
  • cancer mamar
  • cancer de prostată
  • unele tipuri de cancer de piele

Chiar dacă medicii nu pot vindeca pe deplin aceste tipuri de cancer, este posibil să le gestioneze pe o perioadă lungă de timp.

Scopul tratamentului cancerului cronic este de a menține cancerul sub control prin tratament și monitorizare regulată. De asemenea, vă asigură că mențineți o bună calitate a vieții prin gestionarea simptomelor și efectelor secundare.

Remisie și recidivă

Cancerele cronice suferă adesea mai multe cicluri de remisiune și recurență pe parcursul bolii.

Remisiunea este o perioadă prelungită – care durează cel puțin 1 lună – în care cancerul este stabil sau controlat. Asta înseamnă că fie nu există cancer detectabil, fie volumul tumorii s-a micșorat.

Medicii se pot referi la aceasta ca fiind o boală stabilă dacă cancerul nu se micșorează, dar nu crește.

După o anumită perioadă de timp, cancerele cronice vor începe să crească din nou. Acest lucru este cunoscut sub numele de progresie sau recurență.

Acest lucru se întâmplă deoarece tratamentul cancerului nu poate ucide toate celulele canceroase, ceea ce înseamnă că pot continua să crească în organism. Câți au mai rămas și cât de repede cresc vor determina cât durează perioadele de remisiune sau boala stabilă.

Monitorizarea recidivei

În timpul remisiunii, echipa dumneavoastră de asistență medicală vă va monitoriza pentru semne de recidivă. Monitorizarea regulată vă asigură că începeți imediat să primiți tratament în cazul în care cancerul revine.

Medicii pot utiliza mai multe teste pentru a monitoriza progresia bolii, inclusiv teste de sânge și imagistice. Tipurile de teste pe care le folosesc și cât de des le comandă depind de mai mulți factori, printre care:

  • tipul de cancer pe care îl aveți
  • stadiul cancerului la diagnosticul dvs
  • tratamentul pe care l-ați primit (sau îl primiți)

Echipa dumneavoastră de asistență medicală ar putea dori, de asemenea, să vă monitorizeze pentru posibilele efecte secundare pe termen lung ale tratamentului. De exemplu, medicul oncolog vă poate recomanda un examen anual al tiroidei dacă primiți radioterapie în cap, gât sau gât.

Chiar dacă cancerul tău este în remisie, este important să-ți asculți corpul. Dacă începeți să vă simțiți rău sau observați din nou simptomele cancerului, informați medicul oncolog. Îți cunoști cel mai bine corpul, iar a te susține poate ajuta echipa ta de asistență medicală să detecteze mai devreme o recidivă a cancerului tău.

Tratament

Medicii folosesc de obicei medicamente pentru chimioterapie pentru a trata cancerele cronice.

Uneori, puteți primi chimioterapie pe termen lung pentru a vă ajuta să vă mențineți cancerul sub control, chiar și în timpul remisiunii. Aceasta este cunoscută sub numele de terapie de întreținere.

Alternativ, medicul oncolog poate alege să folosească chimioterapie numai atunci când cancerul dumneavoastră este activ din nou. În aceste cazuri, medicul dumneavoastră se va baza pe testele de sânge și pe rezultatele imagistice pentru a vă monitoriza cu atenție cancerul și a determina când să începeți din nou tratamentul.

În funcție de cât de repede apare recurența, medicul oncolog poate alege să folosească același tratament sau un nou medicament pentru a ajuta la readucerea sub control a bolii.

Dacă ați urmat diferite opțiuni de tratament fără succes, medicul oncolog vă poate recomanda participarea la un studiu clinic pentru a explora noi opțiuni de tratament.

Pe lângă chimioterapie, alte tipuri de tratament pentru cancerul cronic includ:

  • imunoterapie
  • terapie țintită
  • terapie cu radiatii
  • terapie hormonală

Alegerea tratamentului va depinde de factori legați de boala dumneavoastră și de preferințele și obiectivele personale.

Deoarece este posibil să urmați aceste tratamente pentru perioade lungi, este important să discutați cu medicul oncolog despre ce să vă așteptați de la frecvența tratamentului și efectele secundare.

Confruntarea cu cancerul cronic

Este posibil să simțiți multe emoții diferite atunci când sunteți diagnosticat cu cancer cronic. Îmbrățișarea și gestionarea acestor sentimente vă poate ajuta să vă adaptați la „noua voastră normalitate”.

Echipa dumneavoastră de asistență medicală poate servi ca o resursă pentru a vă ajuta să înțelegeți specificul bolii și tratamentului dumneavoastră și să răspundă la întrebări despre:

  • opțiunile dvs. de tratament
  • la ce să vă așteptați pe termen lung despre boala, tratament și monitorizare
  • specialişti suplimentari pe care poate fi necesar să îi consultaţi
  • gestionarea costurilor financiare ale îngrijirii pe termen lung

Discuția cu un consilier profesionist sau cu alte persoane cu cancer cronic dintr-un grup de sprijin vă poate ajuta, de asemenea, să procesați aspectele emoționale ale bolii și ale tratamentului dumneavoastră. Medicul oncolog vă poate ajuta să vă conectați cu programele din zona dvs. sau puteți căuta opțiuni în persoană și online prin intermediul site-ului web al Cancer Survivors Network.

Alte strategii pentru a vă ajuta să gestionați și să faceți față cancerului dumneavoastră cronic includ:

  • să decizi cu privire la obiectivele tale de tratament (și să realizezi că acestea se pot schimba în timp)
  • alegerea unui stil de viață sănătos legat de alimentație și activitate fizică
  • dezvoltarea unor tehnici sănătoase de gestionare a stresului, cum ar fi mindfulness
  • participarea la întâlniri de urmărire cu medicul oncolog
  • obținerea de screening-uri și teste recomandate

Mecanismele de adaptare sănătoase pot ajuta la atenuarea sentimentelor de depresie sau anxietate, care sunt frecvente la persoanele cu cancer cronic. Dar dacă depresia sau anxietatea vă îngreunează să vă bucurați de viața de zi cu zi, sprijinul profesional vă poate ajuta și el.

Concluzie

Opțiuni de screening și tratament îmbunătățite înseamnă că, chiar și atunci când cancerul nu poate fi vindecat complet, tot mai mulți oameni trăiesc pe termen lung cu cancer. Tratamentul nu mai înseamnă doar supraviețuirea, ci păstrarea calității vieții în timp ce trăiești cu cancer.

Deși este posibil să aveți suișuri și coborâșuri pe tot parcursul procesului, este important să vă amintiți că speranța și resursele sunt disponibile pentru a vă sprijini pe parcursul călătoriei dumneavoastră împotriva cancerului.

Află mai multe

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss